家事法上的财产披露义务 (Duty of Disclosure in Family Law)

我们的家事法体系规定,无论是涉及财产分割还是子女抚养的安排,双方当事人都负有财产披露的义务。

当进行财产分割时,无论是双方协议还是提起诉讼,法律都要求双方当事人在一开始就必须完整如实地披露自己的财政状况,包括:直接或间接的收入、资产及债务。法律还进一步要求双方当事人必须披露分居前12个月之内或分居后出售处理财产的相关信息。因此,如果一位妻子准备和其丈夫分居,于是决定在分居前偷偷地关闭她个人的银行账户,并将该账户里的存款转入她父母的银行账户,——法庭最终会查明这位妻子是否还拥有这些存款,以及她是否涉嫌转移财产。

不诚实的后果是很容易看到的,而对其惩罚的措施则取决于该欺骗或隐瞒行为的严重性:

  • 未经法庭或对方当事人的许可,之前未披露的信息或文件不得在该案件中使用;
  • 隐瞒财产的一方当事人可能会被判藐视法庭罪,并因此被判罚款或牢狱之刑;
  • 隐瞒财产的一方当事人可能会被命令支付对方当事人的律师费用;
  • 法庭可能会驳回隐瞒财产的一方当事人的诉讼请求。

当涉及子女抚养的安排时,如果一方当事人隐瞒财产或谎报收入而拖欠子女抚养费的话,家事法院在作出子女抚养令时,可能会考虑该当事人未尽到抚养的责任,而判决该当事人与孩子相处较少的时间。而且,子女抚养费是由子女抚养代理机构(Child Support Agency)负责和管理的。子女抚养代理机构,作为一个政府部门,与澳大利亚税务办公室(Australian Taxation Office)紧密联系,若其查明有拖欠子女抚养费的行为时,会采取法律行动追讨欠款。

近来,英国一场有史以来涉及金额最大、持续时间最长的离婚诉讼,一位身家过亿的房地产大亨因蓄意隐瞒财产和拖欠子女抚养费而被判六个月监禁。这位房地产大亨,据报道拥有四亿英镑的身家,却宣称自己已经破产,身无分文,且拖欠了近一百万英镑的子女抚养费。英国高等法院最终查明,他至少隐瞒了四千万英镑的财产,遂命令他必须在28天内支付其前妻二千万英镑,并判处其入狱六个月,因为他没有完整如实地披露自己的财产。

当然,这是一个比较极端的例子,并不是所有隐瞒财产的行为都会遭致监禁的惩罚,也不是每个人都会有百万资产而需要隐瞒。但是这个案子正好提醒了我们:诚实,在家事法上是极其重要和关键的,正如其在人生中一样,不诚实的行为总是要付出代价的。

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